Um dos maiores consoles de todos os tempos – e talvez o favorito dos brasileiros – o primeiro PlayStation completa hoje 20 anos! Lançado em dezembro de 1994 no Japão, ele chegaria aos Estados Unidos em setembro de 1995 e venderia, ao longo de toda sua vida (que se encerrou em 2006*), mais de 102 milhões de unidades no mundo todo – o 4º console mais vendido de todos os tempos.

O PlayStation era pra ser Nintendo

A origem do PlayStation remonta ao ano de 1988, quando a Nintendo contratou a Sony para desenvolver um acessório – que utilizasse CDs – para Super Nintendo, console que seria lançado 2 anos depois, em 1990. A escolha pela Sony se deu porque a empresa já estava fabricando os processadores de som SPC-700 para os cartuchos do SNES.

No entanto, devido a desentendimentos contratuais (a Sony queria os direitos de todos os jogos que fossem lançados em CD para o Super Nintendo e parcela dos lucros da venda do acessório) a parceria foi encerrada e o leitor de CDs para SNES jamais foi lançado. Vendo que o protótipo desenvolvido com a Nintendo tinha potencial, a Sony acabou por criar seu próprio console, o PlayStation.

PlayStation no Brasil

Em terras tupiniquins ele nunca foi lançado oficialmente, e o motivo é exatamente o mesmo que, ironicamente, o tornou sucesso absoluto por aqui: a pirataria. Quantas pessoas você conhece que tiveram um PlayStation (incluindo você) e que compravam jogos originais?

jogo-pirata

Na época os cartuchos custavam muito caro e, com o mercado de CDs já relativamente estabelecido no país, os piratas viram uma oportunidade. Instalando um modchip na placa-mãe do console era possível se esquivar do sistema de segurança, já que o modchip injetava no sistema as informações que o console buscaria ao ligar, fazendo-o acreditar que se tratava de uma cópia original. Sendo assim, era possível copiar os jogos em CDs graváveis e o mercado pirata vendia as cópias por uma fração do preço de um game original.

O legado do PlayStation

PlayStation deixou seu legado, sendo o mais importante a adoção dos CDs como mídia para os jogos. Embora a Nintendo fosse publicamente cética sobre o uso da mídia – principalmente pela menor durabilidade e facilidade de ser pirateado – a Sony soube aproveitar o CD quando o tamanho e complexidade dos games começou a aumentar de tal forma que os cartuchos já não podiam mais comporta-los.

Embora o PlayStation não tenha sido o primeiro console a usar CDs**, seu sucesso (motivado também pela facilidade de piratear os jogos) foi essencial para que a mídia fosse adotada por todos os outros que vieram depois dele.

PSX-Original-Controller

Outro legado foi o design do controle. Baseado no layout e configuração dos botões do controle do Super Nintendo, a Sony adicionou mais dois botões R e L e um par de punhos para facilitar segurar o controle. Este design, considerado por muitos como o melhor controle de todos, permaneceu praticamente imutável até o lançamento do DualShock 4, nada menos que 19 anos depois – são quase duas décadas com o mesmo design! E não posso deixar de mencionar, claro, os icônicos símbolos em cada botão:

O que são os símbolos nos botões?

Hoje marca registrada do PlayStation (e parte da sua identidade), os símbolos Cross, Circle, Square e Triangle possuem um significado que, na época do lançamento do console, era bem específico. O Circle representa “sim” e o Cross representa “não” (no ocidente é o oposto), o Triangle simboliza o ponto-de-vista do personagem/jogador e o Square remete a um mapa/folha de papel e deveria ser usado para acessar o menu.

Embora eu nunca tenha comprado o primeiro PlayStation (eu tenho o PS2, PS3 e PS4, mas se você já leu meu blog vai saber que meu console favorito é o Nintendo 64, então não preciso explicar porque nunca tive o PS1), passei a adolescência jogando no console da Sony, já que vários amigos meus tinham, e vi nascerem grandes séries como Metal Gear Solid, Resident Evil e o incomparável Tony Hawk’s Pro Skater. Para o console que popularizou os videogames no Brasil – no sentido de “todo mundo tinha um” – feliz aniversário!

*Curiosidade: sabia que o Atari 2600 é o console que ficou mais tempo em produção, de 1977 até 1992, totalizando 14 anos?

**O primeiro console a usar CDs foi o TurboGrafx-16, da NEC, lançado em 1987; além disso, o 3DO também usava CDs e havia sido lançado mais de 1 ano antes do PlayStation; também tem o Neo Geo CD, da SNK, que havia sido lançado alguns meses antes.

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