O PlayStation completa hoje 20 anos

Um dos maiores consoles de todos os tempos – e talvez o favorito dos brasileiros – o primeiro PlayStation completa hoje 20 anos! Lançado em dezembro de 1994 no Japão, ele chegaria aos Estados Unidos em setembro de 1995 e venderia, ao longo de toda sua vida (que se encerrou em 2006*), mais de 102 milhões de unidades no mundo todo – o 4º console mais vendido de todos os tempos.

O PlayStation era pra ser Nintendo

A origem do PlayStation remonta ao ano de 1988, quando a Nintendo contratou a Sony para desenvolver um acessório – que utilizasse CDs – para Super Nintendo, console que seria lançado 2 anos depois, em 1990. A escolha pela Sony se deu porque a empresa já estava fabricando os processadores de som SPC-700 para os cartuchos do SNES.

No entanto, devido a desentendimentos contratuais (a Sony queria os direitos de todos os jogos que fossem lançados em CD para o Super Nintendo e parcela dos lucros da venda do acessório) a parceria foi encerrada e o leitor de CDs para SNES jamais foi lançado. Vendo que o protótipo desenvolvido com a Nintendo tinha potencial, a Sony acabou por criar seu próprio console, o PlayStation.

PlayStation no Brasil

Em terras tupiniquins ele nunca foi lançado oficialmente, e o motivo é exatamente o mesmo que, ironicamente, o tornou sucesso absoluto por aqui: a pirataria. Quantas pessoas você conhece que tiveram um PlayStation (incluindo você) e que compravam jogos originais?

jogo-pirata

Na época os cartuchos custavam muito caro e, com o mercado de CDs já relativamente estabelecido no país, os piratas viram uma oportunidade. Instalando um modchip na placa-mãe do console era possível se esquivar do sistema de segurança, já que o modchip injetava no sistema as informações que o console buscaria ao ligar, fazendo-o acreditar que se tratava de uma cópia original. Sendo assim, era possível copiar os jogos em CDs graváveis e o mercado pirata vendia as cópias por uma fração do preço de um game original.

O legado do PlayStation

PlayStation deixou seu legado, sendo o mais importante a adoção dos CDs como mídia para os jogos. Embora a Nintendo fosse publicamente cética sobre o uso da mídia – principalmente pela menor durabilidade e facilidade de ser pirateado – a Sony soube aproveitar o CD quando o tamanho e complexidade dos games começou a aumentar de tal forma que os cartuchos já não podiam mais comporta-los.

Embora o PlayStation não tenha sido o primeiro console a usar CDs**, seu sucesso (motivado também pela facilidade de piratear os jogos) foi essencial para que a mídia fosse adotada por todos os outros que vieram depois dele.

PSX-Original-Controller

Outro legado foi o design do controle. Baseado no layout e configuração dos botões do controle do Super Nintendo, a Sony adicionou mais dois botões R e L e um par de punhos para facilitar segurar o controle. Este design, considerado por muitos como o melhor controle de todos, permaneceu praticamente imutável até o lançamento do DualShock 4, nada menos que 19 anos depois – são quase duas décadas com o mesmo design! E não posso deixar de mencionar, claro, os icônicos símbolos em cada botão:

O que são os símbolos nos botões?

Hoje marca registrada do PlayStation (e parte da sua identidade), os símbolos Cross, Circle, Square e Triangle possuem um significado que, na época do lançamento do console, era bem específico. O Circle representa “sim” e o Cross representa “não” (no ocidente é o oposto), o Triangle simboliza o ponto-de-vista do personagem/jogador e o Square remete a um mapa/folha de papel e deveria ser usado para acessar o menu.

Embora eu nunca tenha comprado o primeiro PlayStation (eu tenho o PS2, PS3 e PS4, mas se você já leu meu blog vai saber que meu console favorito é o Nintendo 64, então não preciso explicar porque nunca tive o PS1), passei a adolescência jogando no console da Sony, já que vários amigos meus tinham, e vi nascerem grandes séries como Metal Gear Solid, Resident Evil e o incomparável Tony Hawk’s Pro Skater. Para o console que popularizou os videogames no Brasil – no sentido de “todo mundo tinha um” – feliz aniversário!

*Curiosidade: sabia que o Atari 2600 é o console que ficou mais tempo em produção, de 1977 até 1992, totalizando 14 anos?

**O primeiro console a usar CDs foi o TurboGrafx-16, da NEC, lançado em 1987; além disso, o 3DO também usava CDs e havia sido lançado mais de 1 ano antes do PlayStation; também tem o Neo Geo CD, da SNK, que havia sido lançado alguns meses antes.

Flávio

Me formei na faculdade de Design em 2007, sou apaixonado pela minha profissão, por rock'n'roll, cozinhar, jogar video game, por Star Wars e hamburger. Colaborador do Greenpeace e Médicos Sem Fronteiras.

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