A maldição das capas de Madden NFL

Com a aproximação do Super Bowl, a (cada vez mais) espetacular final da liga de futebol americano da NFL que acontecerá no dia 1º de fevereiro, lembrei de um assunto legal pra escrever aqui no blog: a terrível maldição das capas de Madden NFL. Uuuuhh!

A série, lançada ano após ano pela EA Sports, é a mais famosa franquia de games de futebol americano, desenvolvida desde 1988 (quando ainda se chamava John Madden Football). A maldição teve início no ano de 1999, quando a EA decidiu que iria colocar nas capas do game os melhores jogadores da liga de futebol americano (assim como é em FIFA). Dalí em diante, todo jogador que estrelou a capa de Madden NFL (salvo uma excessão), ou teve uma temporada ruim, ou acabou se machucando a ponto de não poder mais jogar o campeonato.

O que começou como uma brincadeira (já que, até então, os problemas com os jogadores das capas não passavam de coincidência) virou lenda, as pessoas começaram a apostar se o jogador da capa se machucaria ou não, e os fãs hoje em dia fazem até campanhas para evitar que as estrelas de seus times vão parar na capa de Madden NFL! Após o jump você fica sabendo um pouco do que aconteceu com as vítimas da Maldição de Madden:

Madden-NFL-99Madden NFL 99

O primeiro jogador a estrelar uma capa da série foi Garrison Hearst, que também leva os créditos por ter “dado início à maldição”. Naquela temporada ele quebrou o tornozelo e, por causa de complicações na cirurgia, os médicos disseram que ele talvez nunca mais jogasse futebol americano. Hearst ficou fora das duas temporadas seguintes, mas felizmente retornou aos campos para, inclusive, ser premiado melhor jogador a voltar à Liga.

Madden-NFL-2000Madden NFL 2000

Desta vez foram dois jogadores a estrelar a capa. O primeiro, Barry Sanders, surpreendeu a todos ao anunciar sua aposentadoria da NFL pouco tempo após aparecer na capa do Madden. Embora não seja exatamente um “sinal da maldição”, ainda assim a saída do jogador fez falta para o Detroit Lions naquele ano.

Após o anúncio, a EA Sports correu para relançar o jogo com o novato Dorsey Levens na capa. Aquela temporada acabaria sendo sua última como titular do Green Bay Packers, que inclusive teve sua pior atuação desde 1992.

Madden-NFL-2001Madden NFL 2001

O confiável Eddie George foi a capa do game no início do novo milênio e seu time, o Tennessee Titans, estava dominando as eliminatórias de 2001. No entanto, ao final do quarto tempo de um jogo contra o Baltimore Ravens, um passe de George foi interceptado e culminou no touchdown que acabou com a temporada brilhante dos Titans.

Madden-NFL-2002Madden NFL 2002

Apenas alguns meses após ser nomeado o atleta da capa do Madden NFL, Daunte Culpepper sofreu uma lesão no joelho que o tirou da temporada. Em 2002 também foi o primeiro ano em que a lenda da Maldição de Madden começou a levar fama pelos incidentes com os jogadores.

Madden-NFL-2003Madden NFL 2003

O campeão e premiado Marshall Faulk estrelou a capa do game no ano que deu início um declínio considerável em sua carreira. Aquela temporada seria a primeira que ele correria menos de 1.000 jardas, e nos anos seguintes o número diminuiria ainda mais até que, em 2006, Faulk perderia a temporada inteira por causa de uma lesão e jamais jogaria na NFL novamente.

Madden-NFL-2004Madden NFL 2004

Pouco após ser anunciado que Michael Vick seria a capa do Madden NFL 2004, o atleta fraturou sua fíbula esquerda durante um jogo de pré-temporada. A lesão o fez perder as 11 primeiras partidas daquela temporada.

Madden-NFL-2005Madden NFL 2005

Apesar de a temporada em que Ray Lewis apareceu na capa do game não ter sido exatamente ruim para o Baltimore Ravens, o normalmente confiável linebacker não conseguiu efetuar uma única interceptação em toda a temporada! O time também perdeu as eliminatórias e, na temporada do ano seguinte, Lewis rasgou a perna e foi forçado a encerrar sua atuação no campeonato.

Madden-NFL-2006Madden NFL 2006

O atleta da capa Donovan McNabb estava tendo uma ótima temporada até sofrer uma lesão na virilha que o tirou do campeonato. Ele nunca se recuperou completamente e, no ano seguinte, rompeu um ligamento no joelho direito que o fez perder sua segunda temporada seguida.

Madden-NFL-2007Madden NFL 2007

O jogador Shaun Alexander foi o primeiro jogador da história da NFL a marcar 19 touchdowns em apenas 10 partidas, o que lhe rendeu a capa da edição 2007. Naquele ano, no entanto, ele quebrou o pé e perdeu o campeonato. Na temporada seguinte foi pior, e Shaun fraturou o pulso, além de sofrer torções no joelho e no tornozelo. Em uma entrevista ele levou as lesões na esportiva e até comentou sobre a maldição, questionando se “você prefere se machucar e estar na capa, ou só se machucar?”.

Madden-NFL-2008Madden NFL 2008

Assim como na versão 2000 da série, aqui também foram 2 jogadores a estrelar a capa: na versão comum foi Vince Young e na versão em espanhol foi Luis Castillo. Curiosamente, nenhum dos dois era a primeira opção para a capa de 2008! A EA tinha buscado acordo com o running back LaDainian Tomlinson, mas a torcida do San Diego Chargers iniciou uma campanha para que o jogador não estrelasse a capa (com medo da maldição) e por fim ele não aceitou o contrato.

Sorte dele, porque Young sofreu uma lesão no quadríceps e, na temporada seguinte, no joelho; e nem a estrela da capa da versão alternativa, Luis Castillo, escapou da maldição, perdendo a maior parte daquela temporada devido a uma lesão no joelho.

Madden-NFL-2009Madden NFL 2009

A EA Sports esperava homenagear um dos maiores quarterbacks da liga, o veterano Brett Favre, que havia anunciado sua aposentadoria, concedendo-o a capa do jogo. Porém, após estrelar a capa, o jogador decidiu que ainda não era a hora de pendurar o capacete e assinou um contrato com o New York Jets, tendo uma temporada decente, mas que terminou com uma lesão no ombro que o assombrou por mais três temporadas até sua aposentadoria (de novo) em 2011.

Madden-NFL-2010Madden NFL 2010

Mais uma vez, dois atletas estrelaram a capa: Larry Fitzgerald do Arizona Cardinals e Troy Polamalu do Pittsburgh Steelers, só que esta foi a primeira vez em que os jogadores aparecem juntos! Pela primeira vez também a maldição pareceu perder um pouco da força, já que Fitzgerald estabeleceu números impressionantes naquela temporada. Ou talvez, a força da maldição tenha recaído toda em cima de Polamalu, que torceu o ligamento medial lateral logo na primeira semana da temporada e, pouco depois do retorno aos jogos, lesionou o ligamento posterior cruzado.

Madden-NFL-2011Madden NFL 2011

Após ser nomeado Atleta do Ano pela revista Sports Illustrated, o quarterback do New Orleans Saints, Drew Brees, estrelou a capa da versão 2011. A temporada que viria em seguida seria, no entanto, uma de suas piores, com o dobro de arremessos interceptados (em relação aos anos anteriores) e performance medíocre que levou o time à derrota na primeira semana da pós-temporada.

Madden-NFL-2012Madden NFL 2012

Os problemas com Peyton Hillis, estrela da capa de 2012, começaram bem antes da temporada, com problemas de contrato, depois infecções na garganta e até lesões nos isquiotibiais, que o forçaram a perder quase todos os jogos daquele campeonato, resultando inclusive no cancelamento de seu contrato e a demissão do Cleveland Browns.

Madden-NFL-2013Madden NFL 2013

Sem dúvida o melhor caso contra a Maldição de Madden, o jogador da capa Calvin Johnson fez daquela temporada uma de suas melhores, estabelecendo vários recordes, como o de 1.964 jardas percorridas no campeonato. Ufa, alguém se safou!

Madden-NFL-25Madden NFL 25

Apesar de Adrian Peterson ter começado bem a temporada, ele acabou sofrendo uma lesão no pé. Participou então de apenas 14 jogos e encerrou suas atividades mais cedo, porque a lesão do início da temporada acabou se agravando. Curiosamente, Barry Sanders também estrelou a capa do Madden NFL 25, mas somente nas versões para PS3 e Xbox 360. Na época ele já estava aposentado, mas lembre-se que ele já tinha sofrido a maldição quando foi capa do Madden NFL 2000.

Madden-NFL-2015Madden NFL 2015

A capa deste ano é estrelada por Richard Sherman, estrela do Seattle Seahawks. O jogador é considerado o melhor cornerback da atualidade, e vem apresentando uma temporada sólida, inclusive não permitindo que nenhum lançamento passasse por ele durante 3 jogos consecutivos! Ele tem se dado bem e, com somente mais 2 semanas até o Super Bowl, parece que Sherman vai passar ileso pela Maldição de Madden.

UPDATE de 2 de fevereiro, 2h da manhã: o 49º Super Bowl acabou a pouco mais de 1 hora e o Seahawks de Richard Sherman acabou de ser derrotado nos últimos segundos pelos Patriots. Não foi dessa vez para o Sherman, será que este é um sinal da maldição?

Flávio

Me formei na faculdade de Design em 2007, sou apaixonado pela minha profissão, por rock'n'roll, cozinhar, jogar video game, por Star Wars e hamburger. Colaborador do Greenpeace e Médicos Sem Fronteiras.

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