Graças à Namco nós temos as entediantes telas de loading

A exatas duas décadas, mais precisamente no dia 27 de novembro de 1995, a japonesa Namco (responsável por importantes nomes como Pac-Man, Galaga e Tekken) assegurou uma patente sobre o uso de games auxiliares durante as telas de loading de um jogo. Estes games auxiliares* (ou mini-games) são jogos normalmente sem relação com o jogo principal que servem para distrair o jogador enquanto ele espera o jogo principal ser carregado. E graças a esta patente, nós tivemos 20 anos de telas de loading entediantes!

A Namco surgiu com essa solução para o “problema” que era a espera por um jogo ser carregado, implementando-a pela primeira vez** no jogo Ridge Racer, para PlayStation – durante a tela de loading, o jogador podia jogar uma versão enxuta de Galaxian. Esta estratégia era interessante se você considerar que o concorrente era o Nintendo 64, que usa cartuchos e portanto o tempo de carregamento do jogo é praticamente instantâneo.

Enquanto esperava carregar Ridge Racer no PS1, o jogador podia brincar com o clássico Galaxian
Enquanto esperava carregar Ridge Racer no PS1, o jogador podia brincar com o clássico Galaxian

Por ser parte de uma patente, nenhuma outra developer pode utilizar este recurso, o que consequentemente deve ter sufocado a criatividade de muita gente. Claro que, se os jogos auxiliares não fossem patenteados, provavelmente veríamos muitos mini-games horríveis e adaptações de clássicos da era 8-bit nas telas de loading de jogos no mundo todo, mas também existiria a possibilidade de termos joguinhos memoráveis!

A boa notícia é que a patente US 5718632 A possui validade de 20 anos, o que significa que no final de 2015 ela chegará ao fim de sua duração e as developers estarão livres para criar games auxiliares que nos dêem um sopro de esperança durante as duradouras telas de loading dos jogos atuais – que o digam GTA V***, World of Warcraft e The Sims… agora, nem mini-games salvam a tragédia que são os loadings de Sonic 06 (assista aqui).

Eu penso um exemplo: as fases do Toad espalhadas no mundo de Super Mario 3D World fizeram tanto sucesso que se tornaram seu próprio jogo, Captain Toad: Treasure Tracker. Se daqui pra frente tivermos jogos auxiliares que cativem tanto o público como neste exemplo, só teremos a ganhar!

Grande seta voadora

Crazy-Taxi
A patente US 5718632 A não é a única no mundo dos games que atrasa um pouco a nossa vida. Você provavelmente não sabe, mas em jogos com carros nós só não temos grandes setas de direção flutuando no topo da tela (como em Crazy Taxi) e facilitando nossa vida porque a Sega achou que esta idéia era tão boa que decidiu patentear.

Esta é provavelmente a razão de termos o mapa tipo GPS em Grand Theft Auto, as (não tão manjadas) luzes de seta nos carros de The Getaway, de PS2 ou a grotesca fita flutuante no recém lançado The Crew.

*É importante frisar que a patente da Namco fala especificamente de mini-games que não tem a ver com o jogo principal – cujo código não pertence ao código do jogo principal – portanto é perfeitamente razoável que nós tenhamos telas de loading interativas (como em Assassin’s Creed e FIFA), mas nunca com mini-games extras.

**Acho muito importante lembrar também que, apesar de a patente pertencer à Namco e ela ter usado o recurso do mini-game pela primeira vez no Ridge Racer de 1995, não foi ela quem teve a idéia original! Em 1987 Richard Aplin já havia lançado Invade-a-Load, um fast loader usado em jogos para o Commodore 64 que eram carregados em fita cassete. A variante do recurso para uso em disco ótico é a que pertence à Namco.

***Ontem eu instalei todos os 55 Gb do GTA V no PlayStation 4, levou um pouco mais de meia hora, então dá pra imaginar o quão divertido teria sido ficar assistindo ilustrações e dicas do jogo caso eu não tivesse ido fazer outra coisa.

Flávio

Me formei na faculdade de Design em 2007, sou apaixonado pela minha profissão, por rock'n'roll, cozinhar, jogar video game, por Star Wars e hamburger. Colaborador do Greenpeace e Médicos Sem Fronteiras.

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