A exatas duas décadas, mais precisamente no dia 27 de novembro de 1995, a japonesa Namco (responsável por importantes nomes como Pac-Man, Galaga e Tekken) assegurou uma patente sobre o uso de games auxiliares durante as telas de loading de um jogo. Estes games auxiliares* (ou mini-games) são jogos normalmente sem relação com o jogo principal que servem para distrair o jogador enquanto ele espera o jogo principal ser carregado. E graças a esta patente, nós tivemos 20 anos de telas de loading entediantes!

A Namco surgiu com essa solução para o “problema” que era a espera por um jogo ser carregado, implementando-a pela primeira vez** no jogo Ridge Racer, para PlayStation – durante a tela de loading, o jogador podia jogar uma versão enxuta de Galaxian. Esta estratégia era interessante se você considerar que o concorrente era o Nintendo 64, que usa cartuchos e portanto o tempo de carregamento do jogo é praticamente instantâneo.

Enquanto esperava carregar Ridge Racer no PS1, o jogador podia brincar com o clássico Galaxian
Enquanto esperava carregar Ridge Racer no PS1, o jogador podia brincar com o clássico Galaxian

Por ser parte de uma patente, nenhuma outra developer pode utilizar este recurso, o que consequentemente deve ter sufocado a criatividade de muita gente. Claro que, se os jogos auxiliares não fossem patenteados, provavelmente veríamos muitos mini-games horríveis e adaptações de clássicos da era 8-bit nas telas de loading de jogos no mundo todo, mas também existiria a possibilidade de termos joguinhos memoráveis!

A boa notícia é que a patente US 5718632 A possui validade de 20 anos, o que significa que no final de 2015 ela chegará ao fim de sua duração e as developers estarão livres para criar games auxiliares que nos dêem um sopro de esperança durante as duradouras telas de loading dos jogos atuais – que o digam GTA V***, World of Warcraft e The Sims… agora, nem mini-games salvam a tragédia que são os loadings de Sonic 06 (assista aqui).

Eu penso um exemplo: as fases do Toad espalhadas no mundo de Super Mario 3D World fizeram tanto sucesso que se tornaram seu próprio jogo, Captain Toad: Treasure Tracker. Se daqui pra frente tivermos jogos auxiliares que cativem tanto o público como neste exemplo, só teremos a ganhar!

Grande seta voadora

Crazy-Taxi
A patente US 5718632 A não é a única no mundo dos games que atrasa um pouco a nossa vida. Você provavelmente não sabe, mas em jogos com carros nós só não temos grandes setas de direção flutuando no topo da tela (como em Crazy Taxi) e facilitando nossa vida porque a Sega achou que esta idéia era tão boa que decidiu patentear.

Esta é provavelmente a razão de termos o mapa tipo GPS em Grand Theft Auto, as (não tão manjadas) luzes de seta nos carros de The Getaway, de PS2 ou a grotesca fita flutuante no recém lançado The Crew.

*É importante frisar que a patente da Namco fala especificamente de mini-games que não tem a ver com o jogo principal – cujo código não pertence ao código do jogo principal – portanto é perfeitamente razoável que nós tenhamos telas de loading interativas (como em Assassin’s Creed e FIFA), mas nunca com mini-games extras.

**Acho muito importante lembrar também que, apesar de a patente pertencer à Namco e ela ter usado o recurso do mini-game pela primeira vez no Ridge Racer de 1995, não foi ela quem teve a idéia original! Em 1987 Richard Aplin já havia lançado Invade-a-Load, um fast loader usado em jogos para o Commodore 64 que eram carregados em fita cassete. A variante do recurso para uso em disco ótico é a que pertence à Namco.

***Ontem eu instalei todos os 55 Gb do GTA V no PlayStation 4, levou um pouco mais de meia hora, então dá pra imaginar o quão divertido teria sido ficar assistindo ilustrações e dicas do jogo caso eu não tivesse ido fazer outra coisa.

O que você acha?

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s