Nesta mesma semana recebemos notícias de que dois clubes consagrados do futebol mundial entraram para o mercado bilionário dos eSports: o argentino River Plate anunciou a criação de uma nova divisão de games e o francês Paris Saint-Germain comprou a equipe Team Huma, que atualmente disputa a Challenger Series de League of Legends (Riot Games, 2009) na Europa.

Isto não é nenhuma novidade, pois os dois agora integram um grupo crescente de clubes esportivos tradicionais que têm entrado no segmento de eSports, como os europeus València, SportingSchalke 04Manchester City, o clube turco Beşiktaş e o brasileiro Santos, para citar alguns.

A princípio pode parecer estranho que times de futebol*, esporte criado na metade do século 19 na Inglaterra, passem a patrocinar e criar equipes de eSports, mas eu acho tudo isto muito vantajoso! Os motivos são muito simples: primeiro porque estas pequenas equipes, normalmente formadas por gamers jovens e conhecidos só por um público de nicho, passam a levar o nome de um clube tradicional e ser reconhecidas por isto; segundo, porque estes clubes patrocinadores têm muito dinheiro, e toda esta grana traz consigo a valorização desta nova modalidade esportiva.

Os eSports ainda sofrem preconceito por parte dos fãs dos esportes tradicionais por não ser uma atividade física, por isto o apoio de grandes clubes pode colocar os esportes eletrônicos no mesmo patamar de importância do futebol, basquete e etc. e cara, já está na hora, afinal os eventos de eSports crescem em velocidade estonteante e o mercado de games como um todo movimentou US$ 61 bilhões só no último ano!

*Não são só times de futebol que têm entrado no mercado de eSports. A equipe de basquete norte-americana Philadelphia 76ers, da NBA, gerencia hoje a equipe Dignitas.

História resumida dos eSports

As competições de jogos eletrônicos podem parecer novidade, mas são mais antigas do que você talvez imagine e não, não me refiro só ao Nintendo World Championships de 1990, porque as raízes dos eSports antecedem este evento. A seguir você vê um resumo da história do esporte, que surgiu basicamente junto com os videogames:

  • 1972 – Primeiro torneio de eSports do mundo
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SpaceWar!

O evento rolou no dia 19 de outubro de 1972, e os competidores disputavam partidas de SpaceWar! (Steve Russel, 1962) cujo prêmio era 1 ano de assinatura da revista Rolling Stone.

  • 1980 – Space Invaders Tournament

A própria Atari organizou a competição, que atraiu 10 mil participantes nos Estados Unidos.

  • 1981 – Twin Galaxies

Primeira instituição responsável por registrar e homologar recordes de videogames do mundo todo.

  • 1988 – Netrek

O jogo multiplayer para até 16 jogadores foi o primeiro a permitir equipes jogando on-line.

  • 1990 – Nintendo World Championships
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O raríssimo cartucho dourado

A competição histórica teve início em 8 de março e aconteceu em 29 cidades dos Estados Unidos. Os cartuchos dados como prêmio para os vencedores estão entre os mais valiosos ítens de coleção da Nintendo.

  • 1997 – Cyberathlete Professional League

Considerada pioneira no campo dos torneios profissionais de videogames.

  • 2000 – Korean eSports Association

Além da criação da associação, a Coréia do Sul também inaugurou um canal de televisão dedicado 24 horas a partidas de videogame.

  • 2002 – Major League Gaming
  • 2011 – Twitch.tv

A plataforma permite que usuários do mundo todo transmitam suas próprias partidas, tornando-se o maior canal de eSports do mundo.

  • 2013 – League of Legends

A terceira edição do campeonato mundial de LoL esgotou todos os 16 mil ingressos para assistir às partidas em Los Angeles. No ano seguinte o evento atraiu 40 mil espectadores.

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  • 2015 – Esporte olímpico

O comitê olímpico da Coréia do Sul reconheceu os eSports como um segundo nível de esporte olímpico.

  • 2015 – Regras nas apostas

O site de apostas Unikrn criou o primeiro código de conduta para eSports com a intenção de regularizar as apostas em torno das competições.

  • 2016 – Atletas “de verdade”

O governo francês começou a escrever uma nova legislação que reconhece jogadores de eSports como atletas.

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