A história por trás do logo da Atari

Carinhosamente apelidado de “o Fuji” – graças a uma leve semelhança com a famosa montanha japonesa – o símbolo gráfico da Atari persiste como um pedaço inesquecível da história dos games e cultura popular em geral. Jovens que jamais tocaram o console usam, orgulhosamente, camisetas estampadas com o logo.

Enquanto outros designs da época – como o Nike “swoosh” criado pela estudante de design Carolyn Davidson em 1971 ou a maçã da Apple criada em 1976 por Rob Janoff – geraram lendas e intermináveis críticas de design, as origens da icônica marca da Atari continuam envoltas em certo mistério.

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De acordo com o livro Art of Atari, do autor Tim Lapetino – um belo mostruário de mais de quatro décadas de histórias, embalagens e propagandas da pioneira dos video games – há dois fatos muito bem estabelecidos: o designer George Opperman criou o logo para seus clientes na Atari, enquanto trabalhava em sua própria agência, a Opperman-Harrington Inc.; o diretor criativo da Atari George Faraco e o co-fundador Nolan Bushnell estavam envolvidos na criação e seleção final. Ponto. Agora, o processo criativo e real intenção de Opperman, são muito mais confusos. Em uma entrevista de 1983, o designer explicou as origens do logo desta maneira:

“Símbolos são apenas alcunhas visuais que combinam as primeiras letras com elementos interpretativos de design. Eu tentei estilizar o ‘A’, e então olhei para o PONG, o grande jogo [da Atari] na época. O PONG tinha uma linha central e uma força (a bola) que ficava atingindo o centro de ambos os lados. Eu imaginei que [esta força] torceria o centro para fora. E foi isto que desenhei.”

Mas, embora a explicação solidifique a intenção de Opperman na criação do logo, nem todos os lados concordam com a “história oficial”. Em entrevista, Faraco insiste que o logo não tem tal conceito por trás, e sugere que Opperman inventou esta explicação anos mais tarde. De acordo com Faraco, “É só um design. Não há nada desta porcaria de linguística, de narrativa. Isto é invenção de alguém. Ele me deu um monte de rabiscos e eu disse ‘Use este’, e foi isto que aconteceu.”

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Alguns conceitos apresentados por George Opperman, incluindo o logo escolhido

De sua parte, Nolan Bushnell acredita que o designer criou várias origens conflitantes para o logo – como a similaridade com o Monte Fuji, por exemplo. Bushnell recontou seu brief para o logo da Atari:

“Deve ser bem simples. Você precisa poder reconhece-lo a 30 metros de distância em um pedaço de papel, e deve ser facilmente reproduzido em bonés, camisetas e qualquer outra coisa. Ele não pode ter muitas linhas finas – deve ser arrojado.”

O próprio Bushnell admite que amou o logo desde o primeiro dia que o viu. Independente de quem conta a história verdadeira, a versão final do logo criado por Opperman fez sua estreia no arcade Space Race, de 1973.

Agora, particularmente – e falo isso como designer formado – a afirmação de George Faraco foi gratuitamente hostil. Quero dizer, ele, no papel de diretor criativo da empresa, não deveria ter contestado a história contada por Opperman, afinal de contas, mesmo que o designer não tenha especificado, ponto a ponto, o processo de criação do logo, sempre existe um conceito, uma ideia, por mais despretensiosa que seja, por trás do desenho de uma marca.

Se quiser saber um pouquinho mais sobre a história da Atari, pode ler este post que escrevi narrando a importância que as capas dos jogos da empresa tiveram na história dos games.

Flávio

Me formei na faculdade de Design em 2007, sou apaixonado pela minha profissão, por rock'n'roll, cozinhar, jogar video game, por Star Wars e hamburger. Colaborador do Greenpeace e Médicos Sem Fronteiras.

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