Assim foi a primeira grande competição de games do mundo

O primeiro torneio de video games que se tem registro, aconteceu em 19 de outubro de 1972 na Stanford University, em que os estudantes competiram em partidas de Spacewar! (Steve Russel, 1962) pelo prêmio de 1 ano de assinatura da revista Rolling Stone. O torneio de video games mais famoso de todos os tempos, o Nintendo World Championships, aconteceu no ano de 1990 e passou por 29 cidades dos Estados Unidos, com três prêmios de US$10 mil, um Chevrolet GeoMetro, uma TV 40″ e um troféu exclusivo. Mas o primeiro campeonato de grande escala, que atraiu mais de 10.000 pessoas, aconteceu em novembro de 1981 na cidade de San Francisco, o [quase] esquecido Atari International Asteroids Tournament.

Quase esquecido porque, só recentemente – mais especificamente 24 de maio de 2017 –, é que as pessoas do mundo todo voltaram a falar sobre o tal evento. Acontece que a escritora e historiadora de games, Cat DeSpira, encontrou registros fotográficos deste campeonato, algo que ela considera um achado:

“É difícil acreditar que algo desse tamanho e organização tenha desaparecido da memória das pessoas sem deixar rastros. […] Passei uma tarde inteira tentando juntar as informações mais básicas desse evento. […] Não há muita coisa. Se não fosse por algumas camisetas e arquivos de fotos registrados pelo fotógrafo premiado, Ira Nowinski, o evento todo teria sido esquecido,” contou DeSpira em seu blog.

atari-asteroids-deluxeNo Atari International Asteroids Tournament, os competidores jogavam o game Asteroids (Atari, 1979) em vários gabinetes customizados, e tinham um tempo limitado para alcançar a maior pontuação possível – tudo acompanhado por juízes, que estavam lá para garantir que todos jogassem de forma justa.

Naquele campeonato de 1981, o vencedor foi Andrew Breyer, então com 16 anos, que levou para casa um prêmio de US$5 mil e um lindo gabinete Asteroids Deluxe*. De acordo com DeSpira, o jovem também estrelou alguns comerciais para a Atari na época.

Sobre o Atari International Asteroids Tournament, é curioso notar duas coisas: primeiro, muitos dos participantes ostentavam patches de outros games e torneios. Estes patches eram como os achievements de hoje em dia, que os jogadores ganhavam por cumprir certos objetivos de um game, ou participar de competições – já escrevi sobre estes achievements aqui no blog; segundo, a presença de muitas mulheres, tanto jogadoras como juízas, entre os participantes. Pode parecer estranho que tantas garotas estivessem participando do campeonato em 1981, mas é preciso lembrar que video game nunca foi feito para um gênero só… hoje as mulheres buscam mais participação na comunidade gamer – e sofrem um pouco com isto – e nos círculos competitivos, reflexo da mudança no marketing dos games no início dos anos 90, mas isto é assunto para um post no futuro.

Curta mais algumas fotos do campeonato, que pode [quase] ter caído no esquecimento, mas certamente pavimentou o caminho para chegarmos onde estamos hoje nos eventos de eSports e, se quiser ver ainda mais imagens, acesse este link.

*O arcade Asteroids Deluxe foi lançado como uma sequência do jogo original, era relativamente mais difícil e apresentava novos desafios. Seu destaque, porém, era de um detalhe na tela do gabinete: por trás do vidro espelhado, haviam camadas de desenhos de asteróides e uma nave que, quando iluminados por uma luz negra dentro do gabinete, criavam um efeito tridimensional. Devia ser lindo de ver.

Flávio

Me formei na faculdade de Design em 2007, sou apaixonado pela minha profissão, por rock'n'roll, cozinhar, jogar video game, por Star Wars e hamburger. Colaborador do Greenpeace e Médicos Sem Fronteiras.

2 respostas para ‘Assim foi a primeira grande competição de games do mundo

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