Hoje faz 45 anos do primeiro campeonato de video game!

Em outubro de 1972, video games ainda eram um passatempo pra depois das aulas no laboratório das universidades; e o primeiro arcade Pong (Atari, 1972) seria instalado em um barzinho californiano, chamado Andy Capp’s Tavern, só no mês seguinte.

Há exatos 45 anos, 20 estudantes da Stanford University competiram em partidas de Spacewar! (Steve Russel, 1962) pelo prêmio de 1 ano de assinatura da revista Rolling Stone – o evento foi organizado e coberto pelo repórter Stewart Brand* e fotografado por ninguém menos que Annie Leibovitz.

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O vencedor Bruce Baumgart

Após um tempo vendo como os jovens se comportavam perto dos computadores das universidades, Brand teve a ideia de convocar as “Olimpíadas Intergaláticas de Spacewar” no laboratório de inteligência artificial da Stanford (ele foi aluno). Lá, os competidores disputaram em uma versão de Spacewar! modificada e melhorada pelo programador Ralph Gorin, no único computador PDP-10 disponível, onde rolaram duas modalidades:

  • 5 jogadores, cada um por si
  • Disputa entre equipes

Nas partidas de Spacewar!, as cinco espaçonaves (apelidadas de Pointy Fins, Roundback, Birdie, Funny Fins e Flatback) lutaram até a morte, enquanto orbitavam uma estrela, cujo campo gravitacional puxava as naves para o centro. Os estudantes Slim Tovar e Robert E. Maas venceram a competição por equipes; já Bruce Baumgart venceu o torneio individual.

“Cinco jogadores, sentados um ao lado do outro, gritando e batendo nos botões, adicionaram certa violência física à violência que estava rolando na tela,” escreveu o repórter.

Ainda hoje, é possível jogar Spacewar! em um computador PDP-1 (seu hardware original), se você tiver a possibilidade de visitar o Computer History Museum, na cidade de Mountain View, California. Eu passei de trem lá perto, indo de San Francisco para San Jose e, se soubesse do museu, talvez tivesse parado naquela estação para uma visita (meu passe valia pelo dia todo!).

*Você pode ler o que foi publicado por Stewart Brand neste link.

Flávio

Me formei na faculdade de Design em 2007, sou apaixonado pela minha profissão, por rock'n'roll, cozinhar, jogar video game, por Star Wars e hamburger. Colaborador do Greenpeace e Médicos Sem Fronteiras.

2 respostas para ‘Hoje faz 45 anos do primeiro campeonato de video game!

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